Liz Polk compartilha sua opinião sobre ser vandalizada como dona de uma empresa negra

Liz Polk, coproprietária da Speir Pilates em L.A., compartilha por que a destruição da propriedade não deve desviar a mensagem por trás - e a importância da! - causa.

Tenho sido um entusiasta do fitness durante a maior parte da minha vida, mas Pilates sempre foi minha preferência. Eu fiz inúmeras aulas em vários estúdios de fitness em Los Angeles, mas descobri que havia muitas coisas que a comunidade Pilates poderia melhorar. Acima de tudo, eu sentia que havia muita vergonha do corpo e o ambiente não era tão acolhedor e inclusivo quanto deveria ser. Eu sabia que Pilates tinha algo a oferecer a mulheres de diferentes formas, tamanhos e etnias. Ele apenas precisava se tornar mais acessível e acessível.

Então, junto com minha amiga e instrutora de Pilates Andrea Speir, decidi abrir um novo estúdio de Pilates, onde todos se sentissem eles pertenciam. E em 2016 nasceu Speir Pilates. Nos últimos quatro anos, Speir Pilates cresceu e se tornou um dos melhores estúdios de Pilates em LA (Relacionado: 7 coisas que você não sabia sobre Pilates)

Mas no Após os protestos e manifestações ocorrendo em todo o país, nosso estúdio em Santa Monica foi saqueado e vandalizado. Na sexta-feira após o assassinato de George Floyd, Andrea e eu recebemos um vídeo de um dos vizinhos do estúdio mostrando como nossa janela havia sido quebrada e todo o nosso varejo roubado. Felizmente, nossos reformadores de Pilates (os grandes e caros equipamentos de Pilates usados ​​em aulas com máquinas) foram poupados, mas a situação foi devastadora.

Fazendo as pazes com o que aconteceu

Não importa quem você seja ou quais sejam as circunstâncias, quando sua empresa ou casa for assaltada durante protestos, comícios ou coisas do gênero, você provavelmente se sentirá violado. Eu não era diferente. Mas como uma mulher negra e mãe de três meninos, me encontrei em uma encruzilhada. Claro, eu senti essa sensação de injustiça. Todo o sangue, suor e lágrimas que foram usados ​​para criar e sustentar nosso negócio, e agora? Por que nós? Mas, por outro lado, eu entendi - eu entendo - a dor e a frustração que levaram a esses atos violentos. Eu também estava (e estou) de coração partido com o que aconteceu com Floyd e, francamente, exausto por todos os anos de injustiça e segregação enfrentados por meu povo. (Relacionado: Como o racismo afeta sua saúde mental)

A exaustão, a raiva e o desejo há muito esperado e merecido de ser ouvido são reais - e, infelizmente, essas sensações compartilhadas não são novas. É por causa disso que fui capaz de rapidamente deixar de pensar "por que nós?" para pensar sobre por que isso ocorreu em primeiro lugar. A história provou que muito pouco acontece neste país sem uma combinação de protesto pacífico e agitação civil. Do meu ponto de vista, é o que desencadeia a mudança. Nosso estúdio ficou preso no meio.

Assim que consegui entender a situação, liguei imediatamente para Andrea. Eu sabia que ela poderia ter levado o que aconteceu ao nosso estúdio para o lado pessoal. Na ligação, ela comunicou como estava chateada com o saque e não entendia por que eles iriam nos atingir e em nosso estúdio. Eu disse a ela que também estava chateado, mas que acreditava que os protestos, saques e a segmentação do nosso estúdio estavam todos conectados.

Os protestos, eu expliquei, são deliberadamente planejados para acontecer em áreas onde ativistas sinto que a consciência é o mais importante. Da mesma forma, o vandalismo durante os protestos costuma ser direcionado a pessoas e comunidades que são opressoras e / ou privilegiadas o suficiente para ignorar os problemas em questão - neste caso, tudo relacionado a Black Lives Matter (BLM). Embora suas intenções possam variar, saqueadores, a IMO, normalmente tentam atacar o capitalismo, a polícia e outras forças que vêem perpetuar o racismo.

Eu também expliquei que coisas materiais, como o vidro quebrado em todo o estúdio e a mercadoria roubada pode ser substituída. A vida de Floyd, entretanto, não pode. A questão é muito mais profunda do que o simples ato de destruição - e não podemos permitir que danos à propriedade física diminuam a importância da causa. Andrea foi rápida em entrar na mesma página, percebendo e concordando que devemos nos concentrar no por que a violência foi incitada, não apenas no ato de vandalismo em si.

Nos dias seguintes, Andrea e eu tivemos muitas conversas perspicazes e, às vezes, difíceis sobre o que levou a esses protestos em todo o país. Discutimos como a raiva e a frustração palpáveis ​​reprimidas não estavam ligadas apenas à brutalidade policial e aos assassinatos de Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery e tantos outros. Foi o início de uma guerra contra o racismo sistêmico que tem atormentado a sociedade dos EUA há anos - tanto tempo, na verdade, que está arraigado. E porque é tão inatamente entrelaçado em, bem, tudo, é quase impossível para alguém na comunidade Negra evitar. Até eu, proprietário de uma empresa e executivo do departamento jurídico da Netflix, sempre devo estar preparado para os desafios que poderia enfrentar simplesmente por causa da cor da minha pele. (Relacionado: Como o racismo afeta sua saúde mental)

Lidando com as consequências

Quando Andrea e eu chegamos ao nosso estúdio em Santa Monica para resolver os danos na manhã seguinte, encontramos várias pessoas já limpando os vidros quebrados do calçada. E logo depois que a notícia se espalhou, começamos a receber uma enxurrada de ligações e e-mails de nossos clientes, vizinhos e amigos perguntando como eles poderiam nos ajudar a colocar o estúdio de volta em seu estado original.

Fomos levados surpreso e muito grato pelas ofertas generosas, mas tanto Andrea quanto eu sabíamos que não poderíamos aceitar a ajuda. Sabíamos que encontraríamos uma maneira de colocar nosso negócio de volta em pé, mas apoiar a causa em questão era muito mais importante. Então, em vez disso, começamos a redirecionar as pessoas para doar, participar e apoiar as causas relacionadas ao movimento BLM. Ao fazer isso, queríamos que nossos apoiadores e outros proprietários de negócios entendessem que os danos físicos à propriedade, independentemente da intenção, não são o que importa para o quadro geral. (Relacionado: "Falando sobre raça" é uma nova ferramenta online do Museu Nacional de História Afro-americana - Veja como usá-la)

Ao voltar para casa após a limpeza, meu filho de 3 anos perguntou eu onde estive; Eu disse a ele que estava limpando vidro no trabalho. Quando ele perguntou "por que" e eu expliquei que alguém o havia quebrado, ele imediatamente concluiu que aquele "alguém" era o bandido. Eu disse a ele que não havia como saber se a pessoa ou pessoas que fizeram isso eram "más". Afinal, eu realmente não sabia quem causou o dano. O que eu sabia, no entanto, é que eles provavelmente estavam frustrados - e por um bom motivo.

Não é de se surpreender que os recentes saques e vandalizações tenham deixado os proprietários de negócios nervosos. Eles sabem que, se houver um protesto nas proximidades, é possível que seus negócios sejam direcionados. Como precaução extra, alguns donos de lojas chegaram ao ponto de fechar suas lojas e remover itens valiosos. Mesmo que eles não possam saber com certeza se seu negócio será atingido, o medo ainda está lá. (Relacionado: Ferramentas para ajudá-lo a descobrir preconceitos implícitos - além disso, o que isso realmente significa)

Se meu negócio fosse apenas um colateral na luta pela igualdade? Estou bem com isso.

Estou familiarizado com esse medo. Crescendo, eu sentia isso toda vez que meu irmão ou meu pai saíam de casa. É o mesmo medo que se insinua na mente das mães negras quando seus filhos saem pela porta. Não importa se eles estão indo para a escola, para o trabalho ou apenas para comprar um pacote de Skittles - há uma chance de eles nunca mais voltarem.

Como uma mulher negra e dona de uma empresa, Eu entendo as duas perspectivas e acredito que o medo de perder alguém que você ama supera o medo de perder algo material. Então, se meu negócio fosse apenas uma garantia na luta pela igualdade? Estou bem com isso.

Olhando para o futuro

À medida que avançamos para reabrir nossos dois locais do Speir Pilates (ambos foram originalmente fechados devido ao COVID-19), esperamos implementar um foco renovado em nossas ações, especialmente como uma empresa de bem-estar co-propriedade negra, na comunidade em geral. Queremos continuar aprendendo ativamente e mudando como nós, como empresa - e indivíduos - podemos contribuir para uma mudança estrutural real em nossa cidade e em nosso país.

No passado, oferecemos treinamento gratuito de certificação de Pilates para pessoas de comunidades sub-representadas para que possamos trabalhar para diversificar o Pilates. Embora esses indivíduos normalmente venham de uma formação em dança ou algo semelhante, nosso objetivo no futuro é expandir essa iniciativa por meio de patrocinadores e parcerias potenciais com companhias de dança. Dessa forma, podemos (espero!) Servir mais pessoas e tornar o programa mais acessível. Também estamos trabalhando para encontrar maneiras de apoiar os esforços do BLM diariamente para participar ativamente da luta pela causa. (Relacionado: uma petição para sapatos de balé com inclusão de cor da pele está reunindo centenas de milhares de assinaturas)

Para meus colegas proprietários de negócios que desejam fazer o mesmo, saibam que tudo conta. Às vezes, a noção de "mudança estrutural" e "fim do racismo sistêmico" pode parecer intransponível. Parece que você não verá isso em sua vida. Mas tudo o que você fizer, grande ou pequeno, tem impacto no problema. (Relacionado: Os nadadores da equipe dos EUA estão liderando os exercícios, perguntas e respostas e muito mais para beneficiar a vida dos negros)

Atos simples como fazer doações e voluntariado contam. Em uma escala maior, você pode estar mais atento às pessoas que escolhe contratar. Você pode trabalhar para criar um ambiente de trabalho mais inclusivo ou garantir que um grupo diversificado de pessoas tenha acesso aos seus negócios e ofertas. A voz de cada pessoa merece ser ouvida. E se não permitirmos espaço para isso, a mudança é quase impossível.

De certa forma, esse longo período de paralisação devido à pandemia de coronavírus (COVID-19) combinado com a energia recente em torno do BLM protestos, deu a todos os empresários espaço para reabrir com um foco renovado em nossas ações como uma comunidade. Tudo que você precisa fazer é dar o primeiro passo.

  • Por Liz Polk, como dito a Faith Brar

Comentários (3)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • Nisa I. Effting
    Nisa I. Effting

    Superou minhas expectativa

  • Elaina N Grafer
    Elaina N Grafer

    Muito bom o produto.

  • Apolónia Bilk
    Apolónia Bilk

    Muito fácil de usar

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