Você poderia manchar o açúcar na sua comida?

A Food and Drug Administration quer quebrar a contagem de açúcar para os consumidores, mas a mudança proposta pode atrapalhar mais do que ajudar

O açúcar se tornou o inimigo número 1 no mundo da nutrição - e as autoridades de saúde estão finalmente ouvir as reclamações. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA está considerando mudanças no rótulo nutricional, propondo dividir a quantidade total de açúcar em um alimento e quanto dessa quantidade vem de adoçantes adicionados. Por que isso é importante: açúcares que são adicionados a um alimento pelo fabricante - coisas como xarope de milho com alto teor de frutose e açúcar branco - têm sido associados à obesidade, doenças cardíacas e diabetes. Esses açúcares não estão em sua forma "natural", e a Organização Mundial da Saúde (entre outros) sugere que eles são piores para o corpo do que os açúcares naturais das frutas e vegetais.

Mas, a partir de agora, o açúcar de frutas e laticínios - o tipo natural - é agregado a todos os outros tipos de açúcares adicionados não saudáveis ​​nos rótulos nutricionais, explica Dawn Jackson Blatner, RD, autora de The Flexitarian Diet . "Pense em iogurte, Raisin Bran, barras de tâmaras - esses produtos têm o mesmo açúcar total que uma barra de chocolate, mas se os números fossem divididos, o açúcar adicionado pareceria muito menor do que a guloseima processada."

A esperança do FDA era que, ao separar as quantidades de açúcar adicionado e total, as pessoas pudessem fazer escolhas mais saudáveis. Mas em um novo estudo no Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics , essa abordagem apenas causou mais confusão. Quando os pesquisadores mostraram às pessoas os rótulos de açúcar discriminados, eles calcularam mal a quantidade de açúcar no produto com mais frequência do que quando usavam o rótulo atual. As pessoas não tinham certeza se o açúcar adicionado já estava incluído na contagem do açúcar total (correto!) Ou se a contagem total para uma porção era na verdade o açúcar adicionado mais o total. (Mulheres reais compartilham sua ingestão diária de açúcar e hábitos alimentares saudáveis.)

"O painel de informações nutricionais sempre foi confuso para os consumidores, especialmente em relação a gorduras e açúcares", disse Kathleen Zelman, RD, membro da Jamba Conselho de Vida Saudável da Juice. (Descubra mais em Tudo o que você precisa saber sobre açúcar.)

Mas adicionar açúcar também pode confundir! Isso porque não é apenas um código para açúcar processado. "A lista do governo do que se qualifica como açúcar adicionado inclui açúcar de mesa, açúcar mascavo, agave, mel e concentrado de suco de frutas", explica Zelman. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), que define as diretrizes dietéticas, considera esses açúcares adicionados como "calorias vazias" porque não contêm nutrientes.

O ponto principal: embora o rótulo proposto pelo FDA possa não ser ideal para que as pessoas entendam sua contagem exata de açúcar (o que é importante se você está tentando ficar abaixo dos 30 gramas recomendados por dia), é importante entender que há, de fato, açúcares adicionados aos alimentos, independentemente de você saber ou não a quantidade . Isso é especialmente importante considerando que o americano médio come 83 gramas de açúcar adicionado por dia - quase o triplo da quantidade recomendada! Embora os culpados mais comuns sejam refrigerantes, biscoitos e sorvete, o açúcar artificial também é comumente adicionado a coisas aparentemente saudáveis ​​(como estes 8 alimentos saudáveis ​​com altas contagens de açúcar).

O mais importante movimento é apenas que o FDA trabalhe para destacar açúcares adicionados em algum lugar na caixa. "Informação é poder", explica Blatner. E até que um novo rótulo ou embalagem seja decidido, continue lendo os antigos. A American Heart Association recomenda que você mantenha os açúcares adicionados em 30 gramas ou menos por dia. Veja os ingredientes que o ajudam a fazer isso. Os únicos adoçantes seguros vêm diretamente de frutas ou vegetais, mas em excesso ainda pode colocar você em risco de desenvolver diabetes ou obesidade.

Desculpe, senhoras, essa não é a verdade tão doce.

  • Por Rachael Schultz

Comentários (5)

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