Uma maneira melhor de medir os alimentos?

Ver os tempos de exercício nos menus ou na contagem de calorias faria você pensar duas vezes antes de pedir um fast food?

Você lê a contagem de calorias listada no menu antes de pedir o seu almoço? E isso afeta o que você pede?

Os restaurantes de fast food em todo o país estão preparados para adicionar a contagem de calorias aos seus menus, graças a uma diretiva do Affordable Care Act, e legisladores e autoridades de saúde pública esperam que você vai levar em consideração as calorias no balcão.

Como grande parte do ACA, a ênfase está na prevenção - neste caso, no combate à obesidade. A política, cujos detalhes estão sendo elaborados atualmente pelo FDA, aborda um dos nossos maiores obesogênicos: o ambiente alimentar. Mas a reação das autoridades de saúde pública foi mista, devido a algum ceticismo sobre o valor de uma caloria. Em vez disso, um subconjunto de pesquisadores está perguntando: Existe uma maneira melhor de medir o que comemos?

O maior problema com os rótulos de calorias do menu é simplesmente que eles podem não ser muito eficazes. A maior parte da pesquisa mostra que clientes de restaurantes, tanto adultos quanto crianças, não pedem menos calorias na caixa registradora quando veem os valores calóricos, em comparação com menus mais tradicionais.

Além do mais, pesquisadores que usam olhos varreduras para estudar o comportamento do varejo relatam que as pessoas olham menos para os rótulos nutricionais do que acreditam.

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No início deste mês, dois pesquisadores de obesidade da Johns Hopkins, especializados em informações sobre calorias, escreveram sobre as limitações da rotulagem de menus no New England Journal of Medicine :

"Se os clientes não entendem o que significa 250 calorias ou como essas calorias se enquadram em suas necessidades dietéticas diárias, postar essas informações em um menu pode não ser muito útil. Essa dificuldade pode se aplicar principalmente a populações minoritárias e àqueles com baixo nível socioeconômico, que correm maior risco de obesidade e tendem a ter níveis mais baixos do que a média de alfabetização nutricional e matemática. "

Em vez disso, eles argumentam: por que não tentar outra medida, facilmente compreensível por qualquer um que tenha feito aulas de ginástica: equivalência de exercícios.

Uma das redatoras do artigo, Sara Bleich, passou vários anos estudando como adolescentes de baixa renda, um grupo particularmente intratável, reagem aos rótulos de calorias. Os adolescentes, como as crianças da cidade em todos os lugares, costumam ir às bodegas e lojas da esquina para comprar lanches depois das aulas. Bleich e sua equipe decidiram colocar sinais nessas lojas que valorizavam as bebidas açucaradas não pelas calorias que elas continham inatamente, mas pela quantidade de exercícios que seria necessária para queimar o valor calórico de uma bebida. Eles descobriram que os adolescentes eram muito mais propensos a escolher uma opção de baixa caloria se o valor calórico da bebida fosse descrito em termos de exercícios. Os rótulos de exercícios reduziram as compras de calorias em 40 por cento.

"Tomamos decisões alimentares rapidamente", disse Bleich em uma entrevista ao HuffPost Healthy Living. "E tomamos decisões alimentares pouco saudáveis ​​ainda mais rápido porque estamos cognitivamente em um estado de estresse, o que significa que vamos nos submeter ao que o paladar deseja: o que é saboroso."

Além do mais, outros fatores que podem ter precedência pode desviar a atenção das calorias assim que o cliente chega à caixa registradora: preço, expectativas sociais e publicidade podem atrapalhar o cálculo de calorias - especialmente para pessoas que não estão acostumadas a priorizar a saúde ao pedir uma refeição.

Mas mesmo para aqueles que desejam fazer escolhas saudáveis ​​e que têm conhecimento sobre nutrição, as equivalências de exercícios podem funcionar. Em um estudo preliminar na Carolina do Norte, os pesquisadores de nutrição Sunaina Dowray e Anthony J. Viera simularam um cenário de restaurante para testar o comportamento de pedidos dos consumidores se eles recebessem um cardápio apenas com contagem de calorias ou contagens de calorias em combinação com "milhas a pé" ou "minutos para caminhar". Eles descobriram que os participantes do estudo pediram refeições com cerca de 200 calorias a menos - independentemente de seu nível de educação ou de quão bem eles fizeram o teste de alfabetização matemática - se fossem informados de quantos quilômetros teriam que caminhar para queimar a refeição.

Isso pode não soar como uma distinção significativa - afinal, é simplesmente outra forma de descrever o valor em termos de calorias. Mas os exercícios equivalentes parecem ser mais fáceis de contextualizar.

"A maioria das pessoas não entende o que é uma ingestão calórica diária", explicou Dowray em uma entrevista. "Você precisa saber as calorias e colocá-las no contexto de sua ingestão combinada - pode ser difícil de interpretar. Com a atividade física, você tem uma ideia clara do que as calorias significam para você."

E, na verdade, as calorias ingeridas versus as calorias eliminadas podem variar muito. Em seu livro Por que as calorias contam , Malden Nesheim e Marion Nestlé explicam que o número de calorias em um rótulo nutricional descreve o valor de energia inerente de um alimento, mas não o valor relacionado ao seu consumo. Em outras palavras, a caloria se transforma depois de consumida, com base no próprio metabolismo, composição corporal e dieta geral de uma pessoa e com base nos materiais que compõem o alimento.

"Os alimentos são misturas complicadas: a fibra faz um a diferença e a forma fazem a diferença ", explicou a Nestlé a Mark Bittman durante uma entrevista para o New York Times.

Muitos alimentos podem ser rotulados incorretamente em termos de valor calórico porque muda com base na maneira como os alimentos são preparados e seu frescor, e simplesmente por causa da confiança em cálculos pobres. Amêndoas, por exemplo, podem conter pouco mais de 30% menos calorias do que o USDA havia medido anteriormente. E algumas evidências sugerem que as bactérias intestinais consomem parte do conteúdo calórico de nossa comida, relata Mother Jones .

Portanto, se nem sempre é preciso e é difícil de entender, por que usamos a métrica de calorias?

A consciência do consumidor sobre as calorias não é tão antiga. Até a década de 1920, as calorias eram uma medida da indústria, usada na comunidade científica, no governo e entre engenheiros para determinar o efeito dos alimentos nos níveis de energia. Era uma métrica científica - algo que ajudava a quantificar a potência (calor e energia) das máquinas a vapor e outras máquinas, de acordo com Nesheim e Nestlé. Os químicos também começaram a medir as calorias primeiro nas plantas, depois nos animais e, finalmente, nos humanos.

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A medida costuma ser conhecida como caloria "Atwater". Na década de 1880, um químico chamado Wilbur Olin Atwater começou a considerar a produção de calorias dos trabalhadores, em particular os pedreiros, e suas necessidades nutricionais como resultado desse esforço. Livros como o blockbuster de 1918 Dieta e Saúde com a Chave para as Calorias , escrito pela colunista do Los Angeles Times , Dra. Lulu Hunt Peters, foram responsáveis ​​por aplicar calorias para perder peso.

E para perda de peso geral entre indivíduos motivados, as calorias são úteis. "Para a maioria dos usos, acho que eles são bons o suficiente", disse Nesheim ao MyHealthNewsDaily. Mas, do ponto de vista da saúde pública, pode haver mais trabalho a fazer.

"As pessoas estão tomando decisões no momento da compra", diz Bleich, "e precisam de mais e melhores informações."

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Comentários (4)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • elmira k martini
    elmira k martini

    Ótimo custo beneficio.

  • Zena U. Schumann
    Zena U. Schumann

    Um bom produto

  • Sancha Freyn Fermöhlen
    Sancha Freyn Fermöhlen

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  • gerda veloso
    gerda veloso

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